4 Ene

SS Warrimoo: El barco que se perdió la víspera de Año Nuevo y estuvo en dos siglos al mismo tiempo

La historia que sigue supuestamente ocurrió hace más de cien años en la víspera del Año Nuevo. Se extendió por dos siglos, pero terminó en un par de segundos.

La historia se refiere a un barco de pasajeros llamado SS Warrimoo que fue lanzado en 1892, originalmente para servir la ruta Trans-Tasman entre Australia y Nueva Zelanda, pero que más tarde comenzó a transportar pasajeros entre Canadá y Australia. El acontecimiento extraordinario ocurrió durante uno de esos viajes.

SS WarrimooEn diciembre de 1899, las SS Warrimoo (en la foto de arriba) navegaban por las tranquilas aguas del Pacífico medio en su camino de Vancouver a Australia. El navegante acababa de terminar de avistar las estrellas a partir de las cuales calculó su posición como 0 grados, 31 minutos al norte, por 179 grados, 30 minutos al oeste. En otras palabras, estaban muy cerca del ecuador y muy cerca del punto donde se encuentra la línea de fecha internacional. Al escuchar el informe del navegante, el Primer Oficial Payton notó la naturaleza interesante de su posición. El capitán John Phillips se dio cuenta de que era la noche del 31 de diciembre, y si alteraba un poco su curso y cronometraba su paso por la travesía, podía hacer un truco limpio que no podría repetirse durante cien años.

El Capitán Phillips hizo que su navegante verificara su posición, y luego ajustó el curso y la velocidad del Warrimoo para que a las 12 a.m., el barco estuviera a horcajadas sobre el Ecuador exactamente en el punto donde cruzó la Línea de Fecha Internacional.

linea de tiempoLa parte delantera del barco estaba en el hemisferio sur y en pleno verano. La parte trasera del barco estaba en el hemisferio norte y en pleno invierno. La mitad del barco estaba en el 31 de diciembre de 1899, mientras que la mitad de la proa saltó un día antes y hasta el 1 de enero de 1900.

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Por lo tanto, este barco no sólo estaba en dos días diferentes, dos meses diferentes, dos años diferentes, dos estaciones diferentes y dos hemisferios diferentes, sino también en dos siglos diferentes, todos al mismo tiempo.

Pero, ¿qué pasó con el 31 de diciembre de 1899? Podrían preguntarse. Recuerde que el barco iba de Canadá a Australia, viajando así hacia el oeste, y cada vez que usted cruza la Línea Internacional de Fechas hacia el oeste, automáticamente avanza 24 horas porque las zonas horarias a ambos lados de la Línea Internacional de Fechas tienen una diferencia de 24 horas.

Así que si son las 9 a.m. del lunes cuando cruzas la línea de fecha internacional, la hora y la fecha del siguiente momento serán las 9 a.m. del martes, y perderás 24 horas.

En el caso de Warrimoo, sin embargo, el barco cruzó la línea de fecha internacional exactamente a las 0 horas o a medianoche cuando el día mismo se estaba convirtiendo en uno nuevo. Así que cuando el reloj debería haber sonado 0 horas, 0 minutos y 1 segundo el 31 de diciembre de 1899, el barco se trasladó a una nueva zona horaria y fue transportado instantáneamente 24 horas en el futuro, es decir, 0 horas, 0 minutos y 1 segundo el 1 de enero de 1900. Para los pasajeros del buque, el 31 de diciembre sólo existía durante una fracción de segundo.

Queda por probar si el supuesto evento ocurrió realmente o no. El único relato de este extraordinario episodio proviene de un periódico canadiense llamado The Ottawa Journal. Sin embargo, el hecho de que esta historia no se publicara hasta cuarenta y dos años después deja mucho margen para la duda. Los informes de noticias contemporáneas indican que el Warrimoo cruzó el ecuador en su camino de Vancouver a Brisbane el 30 de diciembre de 1899, por lo que el barco estaba en el área correcta en el momento adecuado para que esta afirmación fuera posiblemente cierta.

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Aunque el Warrimoo intentó posicionarse exactamente en el lugar correcto, algunos se preguntan si podría llevarse a cabo con precisión dada la limitación de la tecnología de navegación de la época.

Antes de la navegación por satélite, los marineros utilizaban sextantes para leer los ángulos entre las estrellas o el sol y el horizonte, y luego calcular la posición del barco. Una medida tomada con una precisión de 1 minuto, o 60º de un grado, introduce un error de 1 milla náutica. Un sextante excelente puede reducir la ventana a 0,1 minutos, que es la mejor precisión posible que un sextante puede lograr, pero todavía está fuera de los 200 metros. Siendo realistas, un navegante altamente calificado y experimentado puede determinar la posición con una precisión de aproximadamente 0,25 millas náuticas o unos 460 metros.

En estas circunstancias, es poco probable que el Warrimoo haya sido capaz de fijar su posición con tanta precisión en el momento preciso. Sin embargo, asumiendo que el Warrimoo intentó la maniobra, es posible que el Capitán creyera genuinamente que la maniobra fue exitosa, o que la inventara. En cualquier caso, es divertido pensar que hay un lugar en la tierra donde todas esas condiciones se juntan cada cien años, aunque sea por una fracción de segundo en el tiempo.

Epílogo

La vida posterior del SS Warrimoo fue tranquila. Después de servir como barco de pasajeros durante más de dos décadas, se le encargó el transporte de tropas que luchaban en la Gran Guerra. Mientras transportaba tropas a través del Mediterráneo el 17 de mayo de 1918, chocó con un buque de guerra francés que detonó las cargas de profundidad del buque de guerra. La explosión hundió ambos barcos y se perdieron muchas vidas.

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