20 May

Dan Cooper, el legendario temerario

Boing Era el día antes de Acción de Gracias, 24 de noviembre 1971. El vuelo de Northwest Airlines numero 305, de Portland, Oregón, a Seattle, se preparaba en la pista para el despegue, el hombre en el asiento 18C, con gafas de sol y un traje oscuro, entregó a un auxiliar de vuelo una nota. Dijo que tenía una bomba y amenazó con volar el Boeing 727 a menos que recibiera 200.000 dólares en efectivo y cuatro paracaídas antes de que el avión aterrizara. El hombre en el asiento 18C compro su boleto con el nombre de Dan Cooper “.

Secuestro AereoDespués de recibir su botín en el aeropuerto de Seattle-Tacoma, el hombre liberó los 36 pasajeros y dos miembros de la tripulación de vuelo. Él ordenó al piloto y a la tripulación restante que volara a México. A 10.000 metros, con vientos de 80 nudos y una lluvia helada golpeando el avión, Dan Cooper, erróneamente identificado como DB Cooper por un reportero, bajó la escalera trasera y se lanzo en paracaídas y de esa forma paso a la historia en ser un tipo que burlara la seguridad aerea.

Lo que siguió fue una de las cacerías humanas más extensas y costosas en los anales del crimen de Estados Unidos. Durante cinco meses, federales, estatales y la policía local peinaron los bosques densos del norte de Portland. Dan Cooper se convirtió en un icono de la música folk estadounidense, de inspiración para los libros, canciones de rock, e incluso una película de 1981 se filmo de su secuestro. En los últimos tres decenios, la Oficina Federal de Investigaciones ha investigado más de 1.000 “sospechosos graves”, junto con una variedad de chiflados y confesores en su lecho de muerte. La mayoría, aunque no en todos, se han descartado. El caso vuelve a ser noticia el mes pasado cuando agentes del FBI investigaron un cráneo descubierto hace casi 20 años a lo largo del río Columbia. Resultó pertenecer a una mujer, posiblemente una india americana. Hoy en día, el caso de Cooper sigue siendo el único secuestro aéreo sin resolver.

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En marzo de 1995, un anticuario de la Florida llamado Duane Weber estaba muriendo de la enfermedad poliquística del riñón en un hospital de Pensacola. Llamó a su esposa, Jo, a su cama y le susurró: “Soy Dan Cooper”. Jo, que había aprendido en 17 años de matrimonio no hacer pregunta demasiado profundas sobre el pasado de Duane, no tenía idea de lo que su marido quería decir de ese secreto. Frustrado, le espetó: “¡Oh, voy a morir!” Duane murió 11 días después. Su ahora viudad, Jo vende su camioneta dos meses después de su muerte. El nuevo propietario descubrió una cartera oculta en la consola del techo. Contenía una carta de la Marina de los EE.UU. de mala conducta en el nombre de Duane y una tarjeta de Seguro Social y la forma de liberación de prisión de la Penitenciaría del Estado de Missouri, con el nombre de “John C. Collins.” Duane le había dicho a Jo que había cumplido condena por robo bajo el nombre John Collins.

Dan CooperDuane WeberEl boceto del FBI se parece mucho a una foto de Duane Weber.

En abril de 1996, Jo discutio sobre el pasado criminal y militar de Duane con un amigo. También mencionó que justo antes de morir, Duane había revelado la causa de una lesión en la rodilla. “Tuve que saltar de un avión”, recuerda Jo que Duane le dijera. “¿Alguna vez pensó que podría ser D. B. Cooper?” el amigo le preguntó.

En mayo de 1996, Jo se había llevado un libro de la biblioteca de DB Cooper. “No me di cuenta DB Cooper era conocido como Dan Cooper”, dice Jo. El libro que figuran la descripción del FBI: mediados de los 40 años, 6 pies de estatura, 170 libras, pelo negro, un bebedor de whisky, un fumador empedernido. En el momento del secuestro, Duane Weber tenia 47 anios, 6 pies, 1 pulgada de altura, y pesaba unas 185 libras. Tenía el pelo negro, bebia whisky, y fumaba cigarrillo.

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Las similitudes entre un joven Duane y dibujos compuestos por el FBI estremeció a Jo. “Es lo más cercano a otra persona que usted puede conseguir”, coincide Frank Bender, un reconstruccionista penal forense que ha trabajado con el FBI durante 20 años.

Jo no sabía que Duane para iba a la biblioteca. Sin embargo, escrito a lápiz en los márgenes del libro, le parecía a ella que era la escritura a mano de Duane. En una página que había escrito el nombre de una ciudad de Washington, donde había conseguido un cartel de la escalera trasera del Vuelo 305. “Yo sabía que la escritura era la de él,” dice Anne Faass, quien trabajó con Duane durante cinco años.

Jo llamó al FBI la noche en que leyo el libro D.B. Cooper libro. “Simplemente me dejó”, dice. Más tarde se inició un diálogo con Ralph Himmelsbach, el agente del FBI a cargo del caso desde 1971 hasta su jubilación en 1980. En su insistencia, el FBI abrió un archivo en Duane Weber en marzo de 1997. Entrevistaron a Jo, así como una de las ex esposas de Duane y su hermano. Ellos compararon sus huellas dactilares con el uso injustificado de 66 impresiones en el vuelo 305. Ninguno acertaron, aunque el FBI no tiene ninguna manera de saber si alguna de las impresiones fueron de Cooper. Himmelsbach encuentra a Jo Weber, que ha aceptado hacerse una prueba de polígrafo, para ser creíble. No hay dinero de la recompensa para motivarla. Él piensa que ella simplemente quiere aprender la verdad sobre su cónyuge. “Los hechos que realmente ahora parecen encajar”, dice. Pero el FBI abandonó su investigación de Weber en julio de 1998. Más “pruebas concluyentes” sería necesaria para continuar, dicen.

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Aunque los hechos son pocos, la evidencia circunstancial es convincente. Ver el agente del FBI cree que el secuestrador de aviones Himmelsbach sin duda debe haber tenido antecedentes penales, entrenamiento militar, y la familiaridad con el Noroeste. EE.UU. News ha confirmado que Duane Weber sirvió en el Ejército a principios de 1940. También hizo tiempo en al menos seis cárceles desde 1945 hasta 1968 por robo y falsificación. Una prisión fue McNeil Island en Steilacoom, Wash-20 millas del aeropuerto de Seattle-Tacoma.

El secuestro aéreo fue un acto desesperado de un hombre desesperado. En 1971, la salud emocional y física de Duane Weber estaban fallando. Estaba a punto de separarse de su quinta esposa y que había sido diagnosticado con una enfermedad renal: no se esperaba que viviera hasta los 50. Cree que el secuestro aéreo puede haber sido el último grito de un criminal.

Una escéptica al principio, Jo Weber ahora cree que su marido, por 17 años fue DB Cooper. “Si él no es”, dice ella, “jugo muy bien a parecerlo.”

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