12 Feb

La Celula Madre

La medicina es una de las ciencias que mas desarrollo ha logrado en los ultimos años y esto ha sido para beneficio de todos ya que enfermedades que hace 100 años atras eran mortales hoy tienen ya vacunas que no permiten que azoten como en antaño hacian.

Una célula madre es una célula que tiene capacidad de autorrenovarse mediante divisiones mitóticas o bien de continuar la vía de diferenciación para la que está programada y, por lo tanto, producir uno o más tejidos maduros, funcionales y plenamente diferenciados en función de su grado de multipotencialidad. La mayoría de tejidos de un individuo adulto poseen una población específica propia de células madre que permiten su renovación periódica o su regeneración cuando se produce algún daño tisular.

Algunas células madre adultas son capaces de diferenciarse en más de un tipo celular como las células madre mesenquimales y las células madre hematopoyéticas, mientras que otras se cree que son precursoras directas de las células del tejido en el que se encuentran, como las células madre de la piel o las células madre gonadales (células madre germinales). Es común que en documentos especializados se las denomine stem cells, en inglés, donde stem significa tronco, traduciéndolo lo más a menudo como «células troncales.

Existen cuatro tipos de células madre:
Una llamada célula madre totipotente puede crecer y formar un organismo completo, tanto los componentes embrionarios (como por ejemplo, las tres capas embrionarias, el linaje germinal y los tejidos que darán lugar al saco vitelino), como los extraembrionarios (como la placenta).

La célula madre pluripotente no puede formar un organismo completo, pero puede formar cualquier otro tipo de célula proveniente de los tres linajes embrionarios (endodermo, ectodermo y mesodermo), así como el germinal y el saco vitelino.

Las células madre multipotentes son aquellas que solo pueden generar células de su propia capa o linaje embrionario de origen (por ejemplo: una célula madre mesenquimal de médula ósea, al tener naturaleza mesodérmica, dará origen a células de esa capa como miocitos, adipocitos u osteocitos, entre otras).

Las células madre unipotentes pueden formar únicamente un tipo de célula particular.

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Un claro ejemplo del uso de las celulas madres es el del niño indio de Kolhapur, que hacía un año que no veía nada con uno de sus ojos culpa de una dolencia que había terminado con su retina, fue implantado con una nueva capa celular cultivada a partir de células madres obtenidas de su ojo sano. Como resultado del tratamiento ha recuperado casi por completo la vista. Está claro que se podrían haber obtenidos resultados similares a partir de un trasplante de cornea, pero el enfoque utilizado por los médicos indios no necesita de un donante ni tiene el peligro de un rechazo. Al fin y al cabo, la cornea de reemplazo proviene del mismo cuerpo del paciente.
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