30 Dic

William Sidis, el hombre más inteligente de todos los tiempos

En los últimos años del siglo XIX, llegaron al puerto de Nueva York barcos cargados de inmigrantes judíos rusos que huían de la persecución religiosa y política de su patria. Boris y Sarah Sidis llegaron de esta manera, y rápidamente adquirieron notoriedad en los Estados Unidos como individuos brillantes. Boris se forjó una reputación como pionero en el estudio de la psicología, y su esposa Sarah se convirtió en una de las pocas mujeres en Estados Unidos que recibió un título de médico. Aunque eran ampliamente considerados como los poseedores de mentes altamente dotadas, también eran conocidos por sus excentricidades.

Después de pasar por Harvard como estudiante, Boris se convirtió en profesor de psicología allí, donde enseñó y escribió sobre sus teorías pioneras en este campo. Era influyente en las áreas de la hipnosis, la psicología de grupo y el frenesí de la mafia; y estaba fascinado con los efectos de la evolución en la psique humana. También era partidario de algunos tratamientos extraños como la “cura de reposo”, en la que las víctimas de trastornos mentales permanecían aisladas en cama hasta dos meses, a veces en combinación con la electroterapia. Gran parte del trabajo de Boris fue experimental y aventurero en una época en la que el campo de la psicología estaba dando grandes pasos.

El día del Día de los Inocentes en 1898, Boris encontró una oportunidad única para comenzar a aplicar sus excéntricas teorías de la psicología en un ambiente del mundo real: su esposa Sarah dio a luz a un hijo. Bajo la tutela de estos padres ingeniosos pero neuróticos, nació William James Sidis quien se convirtiera en un individuo con talentos asombrosos.

Combinar los genes de Boris y Sarah por sí solos debería haber sido suficiente para producir un niño muy inteligente, pero no querían sólo un niño inteligente. Querían un genio.

La educación de William comenzó. Sarah dejó su trabajo practicando medicina para moldear a su hijo en la imagen que tenían en mente para él. Usaron los ahorros de toda la vida de la familia para comprar libros, suministros y cualquier otra herramienta que necesitaran para animar a su hijo. Utilizando las innovadoras técnicas psicológicas de Boris, a William se le enseñó a reconocer y pronunciar las letras del alfabeto en cuestión de meses. Usaba palabras como “puerta” a los seis meses. Se volvió lo suficientemente hábil como para alimentarse con una cuchara a los ocho meses.

Sus padres estaban orgullosos de su hijo, pero posiblemente más orgullosos de que las técnicas de Boris para enseñar a su hijo estuvieran funcionando, publicando constantemente documentos académicos que mostraban sus éxitos. A los dos años de edad, William estaba leyendo el New York Times y escribiendo cartas en una máquina de escribir desde su silla alta, tanto en inglés como en francés. Escribió una de esas cartas a Macy’s, preguntando por los juguetes.

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Desafortunadamente, su tiempo para actuar como un niño ya había pasado al joven William. Estudiando siete idiomas diferentes (francés, alemán, latín, hebreo, griego, ruso y uno que él mismo inventó – Vendergood) y aprendiendo un currículo de secundaria a los siete años, Billy tuvo muy poco tiempo para actuar a su edad. Sus padres querían que todo el mundo supiera de su hijo pródigo, así como su participación en todo ello.

Fue aceptado en Harvard a los nueve años, pero la universidad se negó a permitirle asistir debido a que era “emocionalmente inmaduro”. Sus padres tomaron este desprecio percibido a los medios de comunicación y William fue noticia de primera plana en el New York Times. Esto le dio a William la notoriedad y fama para la que no estaba preparado. Tufts College, sin embargo, lo admitió y pasó su tiempo corrigiendo errores en libros de matemáticas e intentando encontrar errores en la Teoría de la Relatividad de Einstein.

Sus padres presionaron más a Harvard y cuando William cumplió once años, cedieron. William Sidis se convirtió en estudiante de una de las universidades más prestigiosas de la Tierra a la edad en que la mayoría de los niños estaban perfectamente contentos jugando al beisbol y no se preocupaban por hacer una tesis sobre la cuarta dimensión.

En una noche helada de enero de 1910 en Boston, cientos de personas se reunieron para escuchar al niño genio William Sidis en su primer discurso en público, una charla sobre cuerpos de cuarta dimensión. Su discurso, y el hecho de que estaba por encima de la mayoría de las cabezas de la audiencia, se convirtió en noticia nacional.

Los reporteros seguían a William por todas partes en el campus. Rara vez tenía un momento privado. Se graduó de Harvard a la edad de 16 años, cum laude. A pesar de su éxito, Harvard no fue una experiencia feliz para el joven Billy. Según Amy Wallace, biógrafa de Sidis, William admitió una vez a estudiantes universitarios que casi duplican su edad en que nunca había besado a una chica. Se burlaron de él y lo humillaron por su honestidad. En su graduación, dijo a los periodistas reunidos: “Quiero vivir una vida perfecta. La única manera de vivir la vida perfecta es vivirla en aislamiento. Siempre he odiado a las multitudes.”

Después de dejar Harvard, la sociedad y sus padres esperaban grandes cosas de William. Estudió brevemente y enseñó matemáticas en lo que más tarde se conocería como la Universidad de Rice en Houston, Texas. Su fama y el hecho de que era más joven que todos los estudiantes a los que enseñaba se lo ponía difícil. Renunció y regresó a Boston.

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Intentó obtener un título de abogado en Harvard, pero pronto se retiró del programa. William, brillante como era, luchó con su propia identidad. En mayo de 1919, fue arrestado por ser el cabecilla de una manifestación antiinmigrante y de tendencia comunista. Lo metieron en la cárcel y allí conoció a la única mujer que amaría: una socialista irlandesa llamada Martha Foley. Su relación era bastante complicada, sobre todo debido a la propia declaración de amor, arte y sexo de William como agentes de una “vida imperfecta”.

Cuando estuvo en la corte, anunció que no creía en Dios, que admiraba una forma socialista de gobierno, y que muchos de los problemas del mundo se remontaban al capitalismo. Fue condenado a dieciocho meses de prisión.

Afortunadamente para él, la influencia de sus padres lo mantuvo fuera de la cárcel, pero William decidió que ya estaba harto de las “multitudes” y quería su “vida perfecta”. Se mudó de ciudad en ciudad, de trabajo en trabajo, siempre cambiando su nombre para no ser descubierto. Durante este tiempo, se cree que escribió docenas de libros bajo seudónimos (ninguno de los cuales fue particularmente bien leído), incluyendo una obra de mil doscientas páginas sobre la historia de Estados Unidos y un libro titulado “Notas sobre la Colección de Traspasos de Tranvías“, una mirada extremadamente profunda a su hobby de coleccionar traspasos de tranvías. Fue descrito por un biógrafo como el “libro más aburrido jamás escrito”. En otro de sus libros, divulga una teoría sobre lo que más tarde se conocería como “la Teoría del Agujero Negro“.

El aislamiento le quedaba bien a William. No quería nada más que a él y a su genio para que los dejaran en paz.

En 1924, al dejar de hablar con sus padres y sin contacto con nadie que realmente se preocupara por él, la prensa alcanzó a William. Se publicaron una serie de artículos que describían los trabajos mundanos y las miserables condiciones de vida que tenía el supuesto genio William Sidis. Avergonzado y angustiado, se retiró a las sombras. Pero el público seguía enamorado de los talentos aparentemente desperdiciados del antiguo chico maravilla. En 1937, The New Yorker publicó un artículo titulado “April Fool!

La historia fue el resultado de una reportera que había sido enviada a hacer amistad con William. En él, describía a William como “infantil” y contaba una historia sobre cómo lloraba en el trabajo cuando le daban demasiadas cosas que hacer. Sidis demandó al New Yorker por difamación y el caso llegó hasta la Corte Suprema, antes de que finalmente se resolviera siete años después. Pero el daño ya estaba hecho. William Sidis, a pesar de todo el potencial que demostró como niño prodigio, nunca llegaría a ser el hombre que se suponía que era.

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En un día de verano de julio de 1944, la casera de William lo encontró inconsciente en su pequeño apartamento de Boston. Había tenido una apoplejía masiva, su asombroso cerebro muriendo por dentro. Nunca recobró el conocimiento y fue declarado muerto a la edad de 46 años con una foto de la ya casada Martha Foley en su cartera.

Habilidades de aprendizaje

A medida que crecía y maduraba, Sidis demostró ser capaz en todo lo que intentaba. Pudo leer números enteros del New York Times a los 18 meses. A los tres años usó su silla alta para llegar a la máquina de escribir de la familia y aprendió a usarla A los seis años aprendió la lógica aristotélica y se convirtió en un ateo extremo después de estudiar todas las religiones. Pero la habilidad más fascinante que tenía era el recuerdo total de todo lo que leía, también conocido como memoria fotográfica.

Capacidades lingüísticas

Mostró tendencias prodigiosas en Lingüística desde que era niño. Aprendió el alfabeto griego y leyó a Homero en griego a la edad de cuatro años. También leyó las Guerras Galas de César en latín, que él mismo enseñó, como un regalo de cumpleaños para su más lejano en su cuarto año. Cuando tenía seis años, Sidis aprendió ruso, francés, alemán, hebreo, turco y armenio. También inventó una lengua llamada Vendergood y pudo aprender toda una lengua en un solo día. Para cuando falleció, conocía todos los idiomas, alrededor de 200, del mundo y podía traducir entre ellos al instante.

Proeza matemática

Al igual que sus habilidades lingüísticas, era precoz en matemáticas. Por ejemplo, creó un logaritmo en su sexto año para calcular el día de la semana en cualquier día de la historia. También corrigió las galeras de texto de matemáticas de E. V. Huntington a la edad de ocho años. Superó a su padre, que también era un genio, en matemáticas a la edad de ocho años y dominó las matemáticas superiores y las revoluciones planetarias a la edad de 11 años. También dio una conferencia en el Harvard Mathematical Club sobre Cuerpos Cuadrangulares cuando tenía 11 años. Después de la conferencia sobre Cuerpos Cuadrangulares, el profesor Daniel Comstock del MIT dijo a los periodistas que William Sidis sería algún día el mejor matemático del siglo.

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