25 Jun

La verdad en los mitos de los gigantes

En el verano de 1520, la expedición española liderada por el explorador portugués Ferdinand Magallanes se encontraba bien encaminada en su circunnavegación del globo. Cuando llegaron a las costas de Argentina, ya se habían encontrado con varias tribus nativas. Pero había algo especial en los nativos de esta tierra, y el relato de Antonio Pigafetta, cronista oficial del viaje, capturaría la imaginación de los occidentales en los años venideros. Según su diario, los nativos de la Patagonia, eran gigantes.

Los mitos y leyendas de los gigantes se remontan a todas las culturas en todos los rincones del mundo. Y en muchos casos, el aspecto mitológico de estos gigantes es obvio. Tomemos por ejemplo Atlas, el gigante de la mitología griega que tenía la tarea de sostener el mundo sobre sus hombros.

los gigantes de la antiguedadPero a veces, las historias no son tan exageradas y hasta hay evidencia de que los gigantes alguna vez caminaron por la tierra. En el siglo XIX, a medida que los colonos europeos continuaban expandiéndose hacia el oeste a través de los Estados Unidos, comenzaron a encontrarse con montículos de tierra que habían sido construidos por los habitantes nativos de Norteamérica. Los colonos comenzaron a excavar los montículos sin tener en cuenta las culturas nativas que los habían construido con fines religiosos, ceremoniales y funerarios.

Y los sensacionales titulares sobre lo que se encontró en esos montículos reportaron una cosa: Esqueletos. Esqueletos gigantes. Pero no se trataba de unos pocos documentos oscuros, sino de fuentes acreditadas como el New York Times y Scientific American. Incluso Abraham Lincoln hace referencia a los gigantes en 1848 durante una visita a las Cataratas del Niágara diciendo: “Los ojos de esa especie de gigantes extintos, cuyos huesos llenan los montículos de América, han mirado al Niágara, como los nuestros ahora.” Según los numerosos artículos publicados durante este tiempo los esqueletos eran regularmente encontrados entre siete y diez pies de alto. Y algunos incluso reportaron individuos más altos como el mencionado en este artículo del New York Times de 1885.

Si el marco entero está en proporción a los dos huesos del muslo que fueron encontrados, su dueño debe haber sido de 14 pies de alto? un representante de la institución smithsonian está aquí investigando la reliquia curiosa.

El hecho de que estuviera siendo investigado por un representante del Smithsonian puede no parecer fuera de lo común, pero parece ser un tema que se ve a lo largo de estos informes. Algunos creen que el Smithsonian estuvo involucrado en el encubrimiento de estos artefactos, que a menudo fueron entregados al museo para su posterior estudio.

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Esta teoría es apoyada por el hecho de que ningún informe, estudio o exposición de seguimiento siguió a los informes iniciales de estos descubrimientos anómalos. Y los relatos se vuelven aún más convincentes cuando se considera cuántas tradiciones orales de las tribus nativas americanas en esas regiones hablan de una raza de gigantes.

En un descubrimiento más reciente, se desenterraron 205 tumbas en la provincia china de Shangdong. La excavación arqueológica encontró que un número significativo de estos hombres se pararon alrededor de la marca de 6 pies, con el hombre más alto parándose en 6’3.” Ahora bien, esto puede no parecer increíblemente alto para los estándares de hoy en día, después de todo el promedio de altura de los jugadores de hoy en día de la NBA es de alrededor de 6’6.” Pero hace 5.000 años, cuando este pueblo de Longshan aún estaba vivo, se habrían asomado sobre sus contemporáneos neolíticos que eran mucho más bajos en comparación. Los mayas centroamericanos, por ejemplo, tenían un promedio de altura masculina de 5’2″ y una altura femenina promedio de 4’8″.

Los “gigantes” de Longshan eran inusualmente altos para su época, pero su altura no estaba fuera del reino de lo que consideramos posible dentro de la narrativa establecida de nuestro pasado. Entonces, ¿qué sucede cuando encontramos evidencia que podría volcar completamente esa narrativa?

En la década de 1960, los mineros de las montañas Otavi del norte de Namibia descubrieron el segmento fosilizado de un fémur. El hueso mineralizado fue entregado a Philip Tobias, el fallecido paleoantropólogo de Sudáfrica y permanece en su bóveda de la Universidad WITS de Johannesburgo hasta el día de hoy. En el video de Michael Tellinger publicado en 2013, visita al profesor Francis Thackeray en la Universidad para ver el impresionante artefacto.

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gigantes de la antiguedadEl profesor identifica el hueso mineralizado como perteneciente a un homo sapiens, y cuando saca un fémur de tamaño promedio para comparar, la diferencia es clara. El fémur fosilizado parece tener al menos el doble de tamaño que el normal. Pero a pesar del tamaño anormal, no parece haber ningún interés externo en estudiar o datar el artefacto.

Un trozo de fémur no es exactamente la prueba de una raza de gigantes. Pero los antropólogos están de acuerdo en que hay grandes lagunas en el registro fósil que enmascaran verdades absolutas. Incluso los investigadores que completaron el estudio más grande del tamaño corporal de los homínidos a lo largo de la evolución a veces tenían que estimar las alturas basándose en fragmentos tan pequeños como un solo hueso del dedo del pie.

¿En qué se diferenciaría nuestro árbol evolutivo si hubieran recuperado fragmentos de alguien como Robert Wadlow, el hombre más alto de la historia? Conocido como el Gigante de Illinois, Wadlow alcanzó una altura de 8′ 11″ antes de su muerte en 1940. Sufría de hiperplasia de la glándula pituitaria, lo que resulta en un nivel anormalmente alto de hormona de crecimiento humano. Y la mayoría de los gigantes bien conocidos de nuestro tiempo sufrieron de desórdenes similares.

Esta foto muestra a Wadlow de pie junto a su padre. Harold Wadlow era un hombre en el lado más alto de la media de 5’11”, pero de pie junto a su hijo, parece casi enano, con la cabeza subiendo por encima de la cintura de su hijo. Y esta comparación recuerda a los gigantes de la Patagonia. El siguiente extracto es del diario de Antonio Pigafetta:

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Pero un día (sin que nadie se lo esperara) vimos a un gigante que estaba en la orilla[cerca del actual Puerto San Julián, Argentina] y era tan alto que el más alto de nosotros sólo llegaba hasta la cintura.

El relato continúa diciendo que dos de estos gigantes fueron capturados como rehenes, pero no sobrevivieron al viaje de regreso a España. Lo que puede sonar como una coincidencia conveniente, pero considerando que sólo 18 de los 270 hombres que comenzaron el viaje regresaron con vida, sus probabilidades de supervivencia no eran tan grandes para empezar. Ni siquiera Magallanes pudo regresar.

Sesenta años después, cuando Sir Francis Drake llegó a la Patagonia durante su circunnavegación, su sobrino escribió que Magallanes había exagerado la altura de estos nativos. Declarando que los hombres eran sólo 5 codos…que es 7 y medio pies….. Así que incluso para los estándares de hoy en día, estas eran personas altas.

Puede que nunca sepamos si una raza de gigantes caminó por la tierra, o que sepamos con seguridad cuánta verdad hay en las mitologías gigantes presentes en todas las culturas. Pero considere esto, la mayoría de los animales que caminan por la tierra hoy en día tienen un ancestro prehistórico gigante: Los grandes tiburones blancos tienen el megaladón que supera su tamaño en unos 40 pies; está el titanoboa, una serpiente que alcanzó los 42 pies de largo; incluso los perezosos tenían un antepasado gigante, el megaterio que era tan grande como los elefantes de hoy en día.

Entonces, ¿está realmente fuera del ámbito de lo posible que los humanos también hayan tenido ancestros gigantes?

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