22 Jun

40 Datos interesantes sobre la Vía Láctea

El Sol y todos los planetas que lo rodean forman parte de lo que se conoce como la Vía Láctea. Es nuestra galaxia natal y una de las miles de millones de galaxias del universo. El término “lacteo” se deriva de la apariencia de la galaxia desde la Tierra – una banda de luz en el cielo nocturno formada por estrellas. Sin embargo, no puedes ver eso a simple vista.

La Via LacteaLa Vía Láctea aparece como una banda cuando su estructura en forma de disco es vista desde adentro. Una espiral enrejada con un diámetro que oscila entre 100.000 y 1.800.000 años luz, nuestra casa galáctica se estima que contiene entre 100 y 400 mil millones de estrellas.

Es una galaxia fascinante cargada de hechos que te sorprenderán. Dicho esto, veamos 40 hechos interesantes de la Vía Láctea.

1. La Vía Láctea nació hace unos 12.500 millones de años y ha crecido desde entonces.

2. Según los científicos, alrededor de 7 nuevas estrellas nacen en la galaxia cada año.

3. La Vía Láctea es parte de un cúmulo de galaxias llamado el Grupo Local, que comprende alrededor de 40 galaxias. El Grupo Local es, a su vez, parte de un Supercluster Local, que abarca varios clusters de galaxias como el Grupo Local. Un Supercluster Local esta a unos 10 millones de años luz del otro.

4. La distancia del sistema solar desde el centro galáctico es de unos 30.000 años-luz y de unos 20 años-luz desde el plano de la galaxia.

5. La Vía Láctea viaja a través del espacio a una velocidad de aproximadamente 343 millas por segundo con respecto a la radiación del Fondo Cósmico de Microondas.

6. El núcleo central de la galaxia tiene un agujero negro supermasivo, que contiene la masa de aproximadamente 4,3 millones de soles. Normalmente se le conoce como Sagitario A.

7. Las estrellas, el polvo y el gas de la Vía Láctea orbitan el centro a una velocidad de aproximadamente 136 millas por segundo. Esta velocidad constante para todas las estrellas a diferentes distancias del núcleo indica la presencia de una capa de materia oscura rodeando la galaxia.

8. Los chinos llaman a la Vía Láctea el Río de la Plata. Según la mitología china, este río de plata fue puesto por los dioses para disuadir a un pastor que estaba enamorado de una tejedora que solía tejer ropa para ellos.

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9. Los romanos lo llaman el Camino Lácteo porque les recordaba a la leche.

10. En la India, la galaxia ha sido denominada Aakash Ganga. Esto significa literalmente “Ganga de los cielos”.

11. Los antiguos griegos se referían a nuestro hogar galáctico como el Círculo Lácteo, que fue creado después de que un poco de leche se derramara accidentalmente cuando Hera estaba alimentando a Heracles.

12. Los antiguos griegos también consideraban la Vía Láctea como el camino que conducía al Monte Olimpo.

13. Otra mitología griega dice que la galaxia es el rastro de ruinas que el carro del Dios Sol Helios dejó atrás.

14. Demócrito, un filósofo griego que vivió alrededor del año 460 a.C. – 370 a.C., es la primera persona en el mundo en afirmar que la Vía Láctea estaba compuesta de estrellas.

15. Galileo Galilei confirmaría más tarde la afirmación de Demócrito en la 17ª Galileo finalmente utilizó su telescopio para verificar que la banda luminosa a la que se le ha dado varios nombres como Círculo Lácteo y Río de Plata era en realidad la luz producida por numerosas estrellas individuales.

16. Mientras que la Vía Láctea contiene hasta 400 mil millones de estrellas, sólo se puede ver el 0.0000025% de todas las estrellas cuando se mira el cielo por la noche.

17. De acuerdo con los científicos, hay al menos 100 billones de planetas colgando en nuestra casa galáctica.

18. Andrómeda, una de las otras más de 100 mil millones de galaxias en el universo, está en curso de colisión con la Vía Láctea. Viajando uno hacia el otro a 250,000 millas por hora, las dos galaxias espirales colisionarán en cerca de 5 mil millones de años.

19. Una explosión de supernova tiene lugar en la Vía Láctea cada 200 años aproximadamente, basándose en cálculos realizados utilizando el método de mapeo del isótopo aluminio-26. El isótopo de aluminio-26 se encuentra normalmente en un área donde una estrella nace o muere.

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20. Hay una protuberancia extremadamente gruesa en el centro mismo de la Vía Láctea. Esta protuberancia es causada por el hidrógeno y se extiende a ambos lados del plano bidimensional de la galaxia espiral. La distancia entre el punto más alto y el más bajo de la protuberancia es de unos 10.000 años luz.

21. La galaxia también está rodeada por al menos 150 grupos de estrellas antiguas. Viven en el halo de la Vía Láctea y orbitan el centro galáctico. Algunos de los antiguos cúmulos estelares se encuentran entre los más antiguos del universo.

22. Una observación reciente usando el Telescopio de Green Bank mostró que al menos 100 nubes de gas hidrógeno están huyendo del núcleo de la Vía Láctea a aproximadamente 738,000 millas por hora.

23. Se necesitaría una cantidad colosal de energía para que una estrella abandone la Vía Láctea. Las estrellas deben alcanzar velocidades de 1 millón de millas por hora más rápidas que las 600.000 millas por hora a las que los objetos ya se mueven alrededor de la galaxia.

24. Hay tantas estrellas en los brazos de la espiral de la galaxia como en cualquier otro lugar. Pero las estrellas en los brazos son más grandes. Se queman más brillantes y se extinguen más rápido. E iluminan a quienes los rodean, haciendo más visibles los brazos.

25. La estrella más antigua de nuestro hogar galáctico tiene al menos 13.600 millones de años. Probablemente se formó poco después del Bing Bang.

26. Si el sistema solar fuera del tamaño de un cuarto de dólar, nuestra casa galáctica sería del tamaño de los Estados Unidos y el sol sería una minúscula mota de polvo.

27. A la luz del hecho de que la Vía Láctea rota a una velocidad de 168 millas por segundo, el punto real en el que usted estaba en el espacio hace una hora está ahora a unas 600.000 millas de distancia.

28. La galaxia tiene un halo de materia oscura que forma al menos el 90% de su masa. Esto significa que todo lo que se puede ver, incluso con un telescopio, es menos del 10% de la masa de la Vía Láctea.

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29. El centro de la galaxia está lleno de estrellas en su mayoría antiguas, mientras que los brazos en espiral contienen estrellas más nuevas.

30. El centro también cuenta con la mayor concentración de estrellas, así como con las estrellas más masivas.

31. Edwin Hubble (1889-1853) es reconocido por descubrir el alcance y la forma de la Vía Láctea.

32. A una velocidad de 514,000 millas por hora, le toma aproximadamente 250 millones de años a nuestro sistema solar completar un año galáctico, que es un viaje alrededor de la galaxia. A esa velocidad, un objeto circunnavegaría el ecuador de la Tierra en unos 3 minutos.

33. Desde la formación del sistema solar, hace unos 4.600 millones de años, el sol y el sistema solar han orbitado la Vía Láctea no más de 20 veces.

34. Si el diámetro de la Vía Láctea fuera el mismo que el de un Frisbee, el disco sería tan grueso como una hoja de papel.

35. Otras dos galaxias están cerca de la Vía Láctea al lado de la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes, que están a unos 170.000 años luz de distancia y a 200.000 años luz de la Vía Láctea, respectivamente.

36. Próxima Centauri es la estrella más cercana de la Vía Láctea. Está al menos a cuatro años luz de distancia.

37. Desde que los dinosaurios se extinguieron, hace unos 65 millones de años, el sol ha viajado casi un tercio de la ruta alrededor del centro de la Vía Láctea.

38. Además de la rotación alrededor del centro de la Vía Láctea, las estrellas también oscilan, o se mueven arriba y abajo, a través del plano de la galaxia.

39. Al estudiar la Vía Láctea, los astrónomos deben usar telescopios que detectan ondas de radio, rayos X y luz infrarroja. Los telescopios ópticos que sólo detectan luz visible no pueden penetrar las gruesas nubes de polvo y gas.

40. Las imágenes de la Vía Láctea sólo pueden ser tomadas desde el interior de la galaxia. Esto implica que los astrónomos no tienen imágenes de la Vía Láctea en su totalidad. Los cuadros que ves son impresiones de artistas o imágenes de otras galaxias.

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