10 Ene

John Babbacombe Lee, el hombre que no podían ahorcar

John Babbacombe LeeDurante los últimos 100 años, los mitos que rodean la historia de John Henry George Lee o mejor conocido por John BabbacombeLee han cobrado vida propia. Las leyendas urbanas, los avistamientos de fantasmas y cuentos con intervención sobrenatural han crecido mucho más allá de lo que nadie en el siglo 19 en South Devon podrían haber imaginado para un siervo humilde.

Lee, apodado “El hombre que no podían colgar en la horca“, saltó a la fama cuando fue declarado culpable de asesinar a su empleador, Emma Keyse, y prendiendo fuego a su casa en Inglaterra.

Mike Holgate, de Torquay, un experto en John Lee, dijo: “Durante el juicio, la fiscalía retrató a Lee como un loco depravado capaz de aplastar la cabeza de una anciana con un hacha, y luego recortar su garganta con un cuchillo.

“El juez, al dictar sentencia de muerte, comentó la tranquila actitud que Lee había tenido a lo largo del juicio.

“Lee se dice que se inclinó hacia delante en el banquillo y respondió con firmeza:” La razón por la que estoy tan tranquilo es que confío en el Señor, y Él sabe que soy inocente. “

“En los días previos a la fecha de ejecución, Lee leía la Biblia prodigiosamente y proclamó su inocencia. “Se dice que él le dijo al capellán de la prisión el verdadero culpable era el amante de su media hermana, Elizabeth Harris, que fue cocinero de la hacienda y esperaba un hijo que habia sido fuera del matrimonio en hospicio de Newton Abbot.”

Estando a casi su hora en la prisión la mañana de la ejecución, Lee se acercó a la trampilla de la horca, le dijo a dos guardias de la prisión que había soñado que en tres ocasiones el perno se atascó, y tres veces el tornillo no funcionó”.

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John Babbacombe Lee en la horcaJohn Lee fue una figura solitaria en la horca – pero cada vez se hizo un intento de abrir la trampilla, se trababa. Después de cada intento fallido de la trampilla se puso a prueba y se abrió con normalidad, pero cuando Lee se puso de nuevo sobre la puerta no se abría. Tres veces sucedió esto, cada uno con el mismo resultado.

Se rumorea que a lo largo de la prueba en el andamio, una paloma blanca posaba en la horca hasta que el condenado era conducido con seguridad de vuelta a su celda de la prisión.

El Ministro del Interior dijo al Parlamento que no podía tolerar que un hombre sufriera “otras dos veces mas la pena y el escalofrio de una muerte inminente”. John Lee comenzó entonces una pena de prisión de 23 años en Exeter, y desde ese día los mitos acerca de que no pudo ser ahorcado se difundió toda su vida en todo el mundo.

Se especuló de que conjuros de brujería diabólica poseía y que era imposible ejecutarlo por este pacto diabolico. Amigos de Lee afirmaban que había pagado a una bruja blanca generosamente para salvarlo de la horca. Otras personas contaron historias de cómo la madre de John Lee había visitado el cementerio de la iglesia cerca de su casa en Abbotskerswell, recitó el Padre Nuestro al revés y llamó al diablo para salvar a su hijo.

Además, una anciana llamada Granny Lee, de Ogwell, se dice que le dijo a los lugareños “que no se le podía colgar” mientras se dirigía a Exeter en la mañana de la ejecución y lanzar un hechizo en la horca de un lugar con vistas a la cárcel.

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En 1905, la teoría de la brujería ganó credibilidad de una fuente inesperada – el archidiácono de Westminster, Basil Wilberforce. En el momento de la muerte había sido un asiduo visitante de Babbacombe, donde se dirigió a las reuniones organizadas por la templanza de un vecino distinguido de Emma Keyse, Lady Mount Temple, de Babbacombe Cliff.

El sacerdote fue capellán de la Cámara de los Comunes y se opuso vehementemente a una creciente campaña para la liberación de John Lee. Informó el Ministerio del Interior que él sabía de los Lee bien “y dijo que eran” una familia de brujas conocido en Dartmoor.

Si milagro o brujería, los acontecimientos en el andamio de la horca, hacia dudar en la mente de muchas personas acerca de la culpabilidad de John Lee.

El editor de The Times, que había derramado su desprecio por la decisión del Ministro del Interior de indulto a Lee finalmente, dijo que la historia de John Lee “animaba a la gente tonta y supersticiosa que creían que, a pesar de la evidencia tan clara como el agua, Lee había sido condenado injustamente”.

Mike añadió: “El Ministerio del Interior no se ayudó a sí mismos, porque se negaron a revelar detalles sobre el mal funcionamiento de la trampilla durante 100 años, por lo que crecieron los mitos.

“Incluso hubo preguntas en el Parlamento en el momento. No puedo entender por qué no anunciar los detalles, y tenían todas las especulaciones que pasar otra vez cuando él salió de la cárcel 23 años más tarde.”

Después de su liberación, Lee fue a Londres, donde luego se fugó con una camarera, abandonando a su esposa que estaba esperando su segundo hijo.

A continuación, aparentemente desapareció sin dejar rastro – Visto los informes, visitó Australia, Estados Unidos y Canadá – y Mike Holgate descubrió recientemente que Lee murió en 1945.

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Mike Holgate halló la tumba en un cementerio en Milwaukee, Estados Unidos. Los registros muestran que John Lee murió, de 80 años, el 19 de marzo de 1945.

John Babbacombe Lee y su esposa en Estados UnidosLa leyenda ciertamente no murió con Lee, sin embargo, debido a Mike recientemente grabó una serie de cuentos espeluznantes sobre el hombre al que no podían colgar en la horca.

Él dijo: “Un extraño suceso añadido al misterio más de un siglo después, cuando un pub llamado el John Lee abrió el Babbacombe Downs en la Pascua de 1989.

“A principios de junio, en el pub oscilaba un cartel con el logotipo de un ahorcado cayendo al suelo durante tres noches consecutivas sin motivo aparente.

“Esa misma semana, Steve Harley y su banda de rebeldes Cockney aparecían en concierto en Exeter. Se había anunciado el talentoso cantante y compositor iba a jugar el papel de John Lee en una próxima película.

“Una pequeña bahía a las afueras de Brixham fue seleccionado para el ajuste de la película, donde una maqueta al estilo de villa victoriana iba a ser construída para recrear la escena del crimen.

“La investigación extensa y dedicada por los realizadores habían descubierto los informes, nuevos datos sobre el asesinato y que se habían incorporado en el guión, que tenía dos posibles finales.

“El productor dijo a la prensa:” he vivido y respirado durante tanto tiempo ahora que no voy a renunciar hasta que haya descubierto la verdad. “

“Desafortunadamente, la verdad no salió porque la película fue abandonada, pronto seguida por el cierre del pub Babbacombe. Tal vez los dos proyectos se había ganado el descontento de espíritu atormentado John Lee.”

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