16 Oct

Johnny Eckhardt, el Medio Hombre

EL Medio HombreLos hijos gemelos de la pareja de Baltimore Amelia y Eckhardt John, Robert y John Jr., nacieron el 27 de agosto de 1911. Veinte minutos después de nacer de Robert Jr., John, y para horror de sus padres y su matrona, que se dice que exclamó: “Una muñeca rota!” No fue una ruptura, aunque lo parecia “al partirse por la cintura”, como él diría más tarde. El pequeño Johnny se quedó con piernas atrofiadas, inútiles que nunca crecieron, mientras el resto de él lo hizo. Vestido como siempre con una chaqueta de esmoquin limpio, sin embargo, Johnny parecía ser un perfecto medio-hombre.

Robert tuvo que cuidar de su hermano, que estaba en desventaja sólo a simple vista, porque Johnny aprendió a caminar sobre sus manos, a la edad cuando la mayoría de los niños a aprender a caminar sobre sus pies. Ambos gemelos eran chicos brillantes que destacaba en la escuela, y John aspiraba a ser un predicador. A la edad de trece años, sin embargo, la carrera de Johnny como el “Rey de la parada de los monstruos” ya estaba tomando forma. Los gemelos fueron vistos por un mago mientras asistía a un local de carnaval, que les convenció para unirse a la barraca de feria, con Johnny trabajaba como un loco y Robert como su manager.

Jonny Eckhardt y su hermano GemeloJohn le encantaba todo lo relacionado con el mundo del espectáculo. En el circo, las acrobacias que hizo con los brazos extraordinariamente fuerte, animales amaestrados, malabares, y actuaba al final del show junto al mago haciendo el acto de ser cortado a la mitad. Cuando no estaba actuando como un fenómeno de circo, él y Robert tenian su propia orquesta con sede en Baltimore. Johnny también dibujaba y pintaba, y conducía un coche de carreras a la medida, el “Johnny Eck especial”.

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La aparición más memorable de Johnny Eck está en la película Freaks, pero también tenía papeles sin acreditar en tres películas de Tarzán. Después de estas apariciones de Hollywood, los hermanos Eckhardt entraron en semi-retiro en Baltimore, ejecutando un viaje en tren para niños en un parque local. Johnny también se ganaba la vida con sus pinturas.

El evento que convirtió a Johnny en una celebridad local fue cuando un solitario malhumorado viejo robo en la casa de la familia, que él y Robert vivian, en 1987. Viejo y débil, Johnny no pudo defenderse a sí mismo y los ladrones se marcharon con sus objetos de valor. Fue este incidente que se dice que inspiró su famosa frase: “Si quiero ver a Johnny Eck el Medio Hombrelos monstruos, sólo tengo que mirar por la ventana”, lo que indica que el Rey que una vez agradaba las paradas de los monstruos, finalmente había perdido la fe en el prójimo. El 5 de enero de 1991, después de casi cuatro años de vivir en aislamiento total, Johnny sufrió un ataque al corazón y murió. Robert le siguió en 1995, a los 83 años.

Los gemelos Eckhardt pueden haberse ido, pero no se olvidan, sobre todo en su ciudad natal de Baltimore. Jeffrey Pratt Gordon, el dueño de su casa en el norte de la avenida Milton, ha conservado muchas de sus posesiones, incluyendo el tren en miniatura que Johnny conducía, y ha creado una página web increíble, El Johnny Eck Museo con la intención de compartir la historia de los gemelos mas increíble de el mundo.

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