1 Ago

El Cometa Elenin, amenaza real o no de impacto con La Tierra?

El Cometa EleninComenzo inocentemente como una pequeña mancha en contra de un campo de estrellas de fondo, apenas perceptible en los datos de imagen. Pero … es una mancha que no existía antes. Imágenes posteriores confirman su existencia – que hay algo ahí fuera. Algo brillante, algo grande, y se está moviendo a través de nuestro sistema solar muy rápidamente. La falta de definición débil indica que se trata de un cometa, un visitante de hielo de los límites exteriores del sistema solar. Y viene directamente hacia la Tierra.

Los cálculos se realizan exhaustivos y se volvieron a ejecutar. Las simulaciones por ordenador se ejecutan. Todas las posibilidades se tienen en cuenta, y sin embargo, no hay otra alternativa que se encuentra, nuestro mundo se enfrentará a un encuentro cercano con un cometa en tiempo de pocos meses “. Las llamadas telefónicas se hacen, un aluvión de mensajes electrónicos volar entre terminales de computadoras en todo el mundo, se celebran consultas con los mejores expertos en la materia. No estamos preparados … ¿qué podemos hacer? ¿Qué significa esto para la civilización como la conocemos? ¿Cómo será esta bala de hielo desde el espacio exterior que pasara muy cerca a nuestro planeta?

¿La respuesta? Nada.

Nada en absoluto. De hecho, es probable que ni siquiera sera muy interesante ver – si es que se puede encontrar a simple vista.

(Perdón por la bajada de leche.)

Leonid EleninHa habido un montón de rumores en los últimos meses en relación con el cometa Elenin, también conocido como C/2010 X1, que fue descubierto por el astrónomo ruso Leonid Elenin el 10 de diciembre de 2010. Elenin descubrió el cometa con un telescopio de forma remota desde su ubicación en Lyubertsy, Rusia. En ese momento se trataba de 647.000.000 kilometros (401 millones de millas) de la Tierra … en el tiempo, ya que se ha cerrado la distancia considerablemente, y ahora unos 270 millones de kilómetros de distancia. Elenin es un cometa de periodo largo, lo que significa que tiene una órbita bastante grande alrededor del Sol … se trata desde una gran distancia, los cambios en torno al Sol y se dirige de nuevo a las profundidades del sistema solar – un viaje que duró más de 10.000 años. Durante su actual viaje pasará por la Tierra el 16 de octubre, llegando lo más cerca de 35 millones de kilómetros (22 millones de millas).

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Elenin órbita a través del navegador de base de datos del JPL Small-Body

Sí, 22 millones de kilómetros.

Eso es muy lejos.

Demasiado lejos de nosotros para ser afectado por nada que un cometa tiene para ofrecer. Especialmente de un cometa sobre todo no muy grande como Elenin.

Algunos de los sitios de Internet-doom sombrío han estado mencionando el tamaño de Elenin como 80.000 kilometros de ancho. Este es un número aterrador, exagerada, que puede referirse al tamaño de la coma de Elenin – una nube brumosa de partículas de hielo que rodea a un núcleo mucho más pequeños. El coma puede ser extensa, pero es insustancial, es similar al humo del cigarrillo de hielo. A menos de que, de hecho … La coma de un cometa y la cola son más de un vacío que se pueden reproducir en un laboratorio en la Tierra! En realidad la mayoría de los cometas tienen un núcleo más pequeño de 10 km … eso es menos de una mil millonésima de la masa de la Tierra No tenemos ninguna razón para pensar que Elenin es ningún más grande que esto (y muy lejos de los 80.000 km.) – Lo más probable es menor.

Ok, pero ¿qué tal el efecto gravitatorio y / o magnético de un cometa que pasa por la Tierra? Eso es sin duda tenemos que hacer algo, ¿verdad? De la corteza terrestre, o las mareas? Para la respuesta a eso, me referiré a Don Yeomans, un investigador cercano a la Tierra de la NASA Oficina del Programa de Objetos en el JPL:

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“El cometa Elenin no sólo estará muy lejos, también es un poco pequeño para ser un cometa de ciudado. Y los cometas no son los más densamente repleto de objetos que hay. Por lo general, tienen la densidad de algo parecido a la tierra menos compacta de hielo “, dijo Yeomans. “Así que tienes un dirtball de hielo de tamaño modesto, que es cada vez más cerca de 35 millones de kilómetros. Que tendrá una influencia inconmensurable minúscula en nuestro planeta. En comparación, mi automóvil subcompacto ejerce una mayor influencia sobre las mareas del océano que cometa Elenin. “

Y en cuanto a los efectos del campo magnético de Elenin va … bueno, no hay ningún efecto. Elenin, al igual que todos los cometas, no tiene un campo magnético. No hay mucho que decir ahí.

Pero las afirmaciones que rodean a Elenin han ido mucho más lejos hacia el absurdo. Que va a encontrar otro objeto y cambiar el rumbo a uno que hará que se impacto con la Tierra, o que no es un cometa, pero en realidad en todo el planeta – Nibiru, tal vez? – Y está en curso de colisión con el nuestro. O (y me gusta especialmente este) que naves extraterrestres se están quedando sobre Elenin de tal manera que no se detectan hasta que es demasiado tarde y luego van a conquistar la Tierra, el robo de nuestra agua y los recursos naturales y convertir a todos en esclavos y / o comer algo de espacio … o como historias de viaje. (Por supuesto, el gobierno y la NASA y de Al Gore y el hámster de Al Gore, están en contubernio y la retención de esta información al resto de nosotros que es un hecho..) Estas historias son sólo eso – historias – y no una pizca de ciencia para ellos, que no sea una dosis de hacinamiento de la ciencia ficción.

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“Vivimos en una época nerviosa, y de teorías de conspiración y predicciones de un desastre son más populares que nunca. Me gusta usar la palabra Cosmophobia de este temor creciente de los objetos astronómicos y fenómenos, que se ejecuta periódicamente locura a través de Internet. Irónicamente, en los tiempos pre-científicos, los cometas eran considerados a menudo para ser heraldos de la catástrofe, sobre todo porque parecía llegar impredecible -. A diferencia de los movimientos de los planetas y las estrellas, lo que podría ser rastreado a diario y anual “

– David Morrison, astrónomo planetario y científico senior en el Centro Ames de Investigación

El Cometa EleninLa conclusión es esta: El cometa C/2010 X1 Elenin viene, y pasará por la Tierra a una distancia extremadamente segura – 100 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. No va a ser cambiar de dirección entre ahora y entonces, no ejercerá ningún tipo de efecto gravitatorio de la Tierra, su campo magnético es inexistente y no hay Destructores Estelares de crucero en su estela. El mayor efecto que tendrá en la Tierra es lo que son capaces de aprender de él a medida que pasa – después de todo, es un visitante de los confines de nuestro sistema solar y que no lo va a ver otra vez por un muy, muy mucho tiempo.

Estoy seguro de que tendremos que encontrar algo más de que preocuparnos mucho antes.

“Este pequeño viajero intrépido se ofrecen a los astrónomos la oportunidad de estudiar un cometa relativamente joven que llegó de más allá de la región del planeta de nuestro sistema solar. Después de un rato, se dirigió de nuevo otra vez, y no vamos a ver o escuchar de Elenin durante miles de años. Eso está muy bien. “

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