25 Jun

El misterioso anestesista loco

Gasero LocoEl Gasero Loco de Mattoon (también conocido como el “merodeador anestésico”, el “anestesista loco”, el “anestesista fantasma”, el “Gasero Loco de Roanoke”, o simplemente el “Gasero Loco“) fue el nombre dado a la persona o personas que se cree responsables de una serie de ataques con gas que se produjo en Botetourt County, Virginia, durante la década de 1930, y en Mattoon, Illinois, durante la década de 1940.

Los ataques eran algo más que un caso de histeria colectiva, si los informes individuales se conectaron, y la explicación última de todos los eventos siguen siendo objeto de debate.

El 2 de septiembre de 1944, cuando la Segunda Guerra Mundial estaba en marcha en Europa y el Pacífico, algunos extraños sucesos se registraron en la pequeña ciudad de Mattoon, Illinois. La primera página del periódico de la ciudad se describe un misterioso ataque con un anestésico la noche anterior. Una joven ama de casa llamada Aline Kearney se había acostado en la cama leyendo el periódico cuando se dio cuenta de un olor fuerte y dulce que se filtraba en la habitación. El olor le llego a ella y a su hija de tres años de edad, este olor la hizo sentirse mal, pero cuando Aline trató de levantarse de la cama, se encontró que no podía mover las piernas.

La hermana de Aline se alojaba en la casa, y al enterarse de que el olor extraño y sus efectos nocivos, se precipitó a la casa de un vecino para que llamara a la policía. Cuando la policía investigó, no encontro nada fuera de lo normal, pero cuando el marido de Aline llegó a la casa a las 12:30 am de su trabajo como taxista, él descubrió un coche patrulla fuera de la ventana del dormitorio. Se lanzó en su persecución, pero se escapó el merodeador desconocido. Cuando la policía fue llamada de nuevo, de nuevo no encontró nada. Real o imaginario, la figura oscura pronto llegaría a ser conocido como el Loco de Gasser Mattoon, y este individuo ambiguo sería culpado por docenas de este tipo de ataques en las semanas siguientes.

Anestesista locoTal es la forma en la historia fue contada en el Daily Journal-Gazette el día siguiente, bajo el título “El anestésista merodeador”.. “El subtítulo ominosamente declaró: “La señora Kearney y su hija, primeras víctimas. “Al utilizar el término” primeras”, parece que, o bien los periodistas de la Gaceta tenía una extraordinaria capacidad de predicción, o que tenían un gusto por lo dramático. En los días siguientes a la noticia, otros tres ciudadanos se presentaron alegando que habían sido víctimas de los “gases” antes del evento en la casa de Kearney. La gente hablaba de la parálisis mareos, malestar estomacal y vómitos, acompañados de un olor dulzón.

Pocos días después, el 5 de septiembre, la Sra. Cordes Carl informaba del hallazgo de un paño húmedo pequeño en su casa, y cuando ella lo cogió fue sobrecogida por un fuerte olor. “Fue una sensación de parálisis”, informó, “Mi marido me tuvo que ayudar en la casa y pronto mis labios estaban hinchados y quemados el techo de mi boca y mi garganta. Empecé a escupir sangre y mi esposo llamó a un médico. Fue más de dos horas antes de que comenzara a sentirse normal otra vez. “

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Otros periódicos rápidamente recogió la historia, y pronto el país entero estaba leyendo acerca de rumores del loco Gaseador de Mattoon. Durante meses, los periódicos de EE.UU. estuvieron advirtiendo a los estadounidenses que los nazis pudieran emplear gas venenoso en ataques contra civiles, por lo que este tipo de historias vendió un montón de periódicos a los ciudadanos nervioso.

Los informes de “gaseamientos”, continuó, y en aumento de todos los días. El 8 de septiembre, la Gaceta publicó un editorial criticando a la policía por no tener informe del caso de Aline Kearney. Poco después, diez agentes de la policía estatal de Illinois fueron asignados al caso, así como dos agentes del FBI.

En poco tiempo, la policía comenzó a recibir informes de varios ataques cada noche. Muchas de las víctimas reportaron una alta figura vestida de negro que huia de su propiedad inmediatamente después de los ataques, así como los vapores de color azul y zumbidos. La Gaceta continúaba su cobertura como la gente en todo el país de lectura de los acontecimientos ocurridos en Mattoon. Pronto, grandes grupos de ciudadanos armados vagaban por la ciudad en la noche, después de autos para la policía que se precipitaban a investigar un nuevo ataque. Los agentes de policía recibieron la orden de empezar a detener a los cazadores, y se montan las tensiones.

El 13 de septiembre, ocho días y tres docenas de víctimas después, los informes de los ataques de repente se detuvieron. Los investigadores se encontraban en una pérdida completa de una posible explicación. Las Búsquedas no encontraron ninguna evidencia química de los gases nocivos, y todas las víctimas estaban completamente libres de síntomas persistentes.

El único sospechoso investigado alguna vez en los ataques era un hombre llamado Farley Llewellyn. Él era un estudiante de química, y estaba amargado porque se le había condenado al ostracismo por la comunidad homosexual como un sospechoso. Parecía un sospechoso convincente, ya que tenía los medios y el motivo, y la mayoría de los presuntos ataques ocurrieron cerca de su casa. Pero incluso después de que él fue puesto bajo vigilancia constante, los informes de los ataques continuaron.

A día de hoy, no está claro quién fue el responsable de los ataques, si alguien. Algunos han postulado que los contaminantes de las fábricas cercanas y plantas industriales puede haber sido la causa, pero cada informe fue localizado con el fin de emitir esa posibilidad en duda. La investigación oficial en última instancia, desestimó el Gasser loco como un artefacto de la histeria colectiva alimentada por los periódicos, que ciertamente no es fuera de la esfera de lo posible. No sería la primera ni la última vez que la imaginación humana y embellecimiento conjuró la amenaza de la nada.

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Botetourt County, Virginia

El primer incidente realmente registrado el Gasser loco se produjo en Botetourt County, Virginia, con los ataques que ocurren entre los 22 de diciembre 1933 y febrero de 1934.

Cronología

El primer incidente reportado Gasser se produjo en la casa de Cal Huffman, en Haymakertown, Botetourt del Condado, donde hubo tres ataques registrados en el transcurso de una sola noche.

A eso de las 22:00 hrs el 22 de diciembre de 1933, la señora Huffman informo sentir un olor raro, y fue superada por una sensación de náusea. El olor y la náusea volvió otra vez alrededor de las 22:30 hrs, momento en el que Cal Huffman contacto con la policía. Un tercer ataque ocurrió alrededor de las 01:00, esta vez afectando toda la casa, en total, ocho miembros de la familia de Huffman se vieron afectados por el gas, junto con Ashby Henderson, un huésped que se aloja en la casa. Sus síntomas incluyen dolores de cabeza, náuseas, hinchazón de la cara, y la constricción de la boca y la garganta. Alice Huffman, la hija de Cal Huffman, sufrió una reacción más severa que los demás residentes: la garganta se hizo tan estrecha que dejó de respirar y tuvo que ser reanimada. También sufrió ataques convulsivos durante varias semanas después del ataque, aunque el médico local SF Driver registro en el momento que esto era probablemente debido a la ansiedad provocada por el ataque, en vez de los efectos del propio gas.

Gasero LocoEl siguiente incidente registrado ocurrió en Cloverdale el 24 de diciembre. Clarence Hall, su esposa y sus dos hijos que regresaban de un servicio de la iglesia alrededor de las 09:00 Hrs. Se detectó un olor fuerte a dulce y de inmediato comenzó a sentirse débil y con náuseas. La policía que investigaba el caso descubrió que un clavo se había tirado desde una ventana trasera, cerca de donde el gas que parecía ser la más concentrada, y se presume que el agujero del clavo se había utilizado para inyectarlo en la casa.

Un tercer incidente ocurrido el 27 de diciembre, en el que A. Kelly y su madre informó signos y síntomas similares a los casos Huffman y Hall. Un incidente de cuarto y quinto se produjo el 10 de enero, cuando la señora Moore, un invitado en casa de Haymakertown residente Hylton Homero, informó a oír voces fuera antes de que se inyectó gas en la habitación a través de una ventana dañada. El segundo ataque de la noche se informó en Troutville, en la casa de G. Kinzie.

Residuos tóxicos o la contaminación

El 12 de septiembre, el Jefe de Policía A. Cole dijo en una conferencia de prensa que los olores y los síntomas reportados puede haber sido el resultado de los contaminantes o residuos tóxicos liberados por cerca de plantas industriales, y especuló que el tetracloruro de carbono o tricloroetileno, los cuales tienen un olor dulce y puede inducir síntomas similares a los reportados por las víctimas de Gasser supuesto, puede haber sido la sustancia que se libera.

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En respuesta a la afirmación de Cole, Atlas-Imperial, la empresa principal implicado en este asunto, emitió un comunicado de su propio decir que sus instalaciones sólo tenía cinco galones de tetracloruro de carbono en la acción, que figuraba en el equipo de bomberos. Los funcionarios de Atlas-Imperial también negaron que las cantidades del tricloroetileno (un solvente industrial usado por Atlas) podría ser responsable de la enfermedad en la ciudad, el razonamiento que se han ingerido cantidades significativas del producto químico para enfermar a la gente del pueblo, y que los obreros se han experimentado síntomas similares mucho antes de que fuera alguien de la fábrica se vio afectada.

En el momento de la gasificación, la planta de Atlas había sido certificado como seguro por el Departamento de Salud del Estado.

Agresor real

Después de analizar los acontecimientos, algunos investigadores han concluido que al menos algunos de los incidentes Gasser fueron obra de un atacante real que llevó a cabo una serie de cámaras de gas según lo informado por testigos.

Si los hechos en Botetourt y Mattoon están conectados sigue siendo un punto de la conjetura. El autor Mike Dash sostiene que hay similitudes (huellas de las mujeres y los olores similares / síntomas), pero no insiste en que haya una conexión. Jerome Clark observa también muchas similitudes entre los dos casos pero no llega a argumentar a favor de un enlace. Clark rechaza la idea de que el caso de Virginia inspiró el caso Mattoon, ya sea como una histeria colectiva o por un “efecto imitación”. Los dos incidentes tuvieron lugar hace casi una década de separación en diferentes lugares y sostiene que el primero recibió poca publicidad fuera de las zonas inmediatas.

Farley Llewellyn

Libro del Gasero LocoEn 2003, Scott Maruna, un ex residente de la zona afectada por el incidente Mattoon 1944, auto-publicó un libro que detalla su hipótesis de que los atentados eran obra de un enfermo mental llamado Farley Llewellyn.

Maruna escribe que Llewellyn, que estaba estudiando en la Universidad de Illinois en el momento de los ataques, era un estudiante de química que fue aislado de la comunidad local debido a sospechas de que era homosexual, al parecer, le da el conocimiento y el motivo para cometer los atentados. Maruna argumenta que muchos de los ataques se agruparon alrededor de la casa de Llewellyn, y que las primeras víctimas habían asistido a la escuela secundaria con él.

Además de nombrarlo como el Gasser, Maruna también alegó que dos de las hermanas de Llewellyn, Florencia y Llewellyn Kathryn, estaban involucradas, y que había llevado a cabo uno o más ataques con el fin de tapar las sospechas de que pudiese ser estos hechos misterioses autoria de su hermano.

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