12 Abr

La increible historia de Phineas Gage: El hombre con un agujero en la cabeza

Phineas GagePhineas Gage” tenía un agujero en la cabeza, y todo el mundo sabía que debia estar muerto. ¿Fue el destino o la suerte ciega, aunque nunca se aclararon, se mantuvo año tras año vivo.

Phineas Gage (1823-1860) es uno de los primeros casos documentados de lesión cerebral grave. Gage es el caso tipico de un individuo que sufrió grandes cambios de personalidad después de un traumatismo cerebral. Como tal, es una leyenda en los anales de la neurología, que se basa principalmente en el estudio de pacientes con daño cerebral.

Gage era capataz de una cuadrilla de trabajadores de la construcción del ferrocarril que estaban excavando las rocas para dar paso a la vía del ferrocarril. Se trataba de perforación profunda en la roca y el rellenado con dinamita de agujeros. Un fusible se inserta a continuación, y la entrada del agujero tapado con arena, para que la fuerza de la explosión se dirige hacia la roca. Esto se hizo con una herramienta de línea de barras, llamada vara de hierro.

El 13 de septiembre de 1848, de 25 años de edad, Gage y su equipo estaban trabajando en el ferrocarril de Rutland y Burlington en Vermont, cerca de Cavendish. Gage se estaba preparando para una explosión al compactar un agujero con el polvo de explosivos utilizando una barra de hierro. Mientras hacía esto, una chispa de la barra de hierro encendio el polvo, haciendo que el hierro se propulsara ​​a alta velocidad directamente a través de su cráneo. Entró en el hueso de la mejilla izquierda y salió por la parte superior de la cabeza, y se recuperó más tarde a unos 30 metros del lugar del accidente.

John Martin Harlow, el médico que lo atendió, más adelante señala que la barra de hierro se encontró “algunos metros [1 barra = 5.02m] detrás de él, donde fue recogida después por sus hombres manchados de sangre y el cerebro”. La barra de hierro fue de 3 pies 8 pulgadas de largo y 1.25 pulgadas de diámetro en un extremo, no 1.25 pulgadas de circunferencia, como se indica en el informe periódico. Cónica en un extremo, a una distancia de cerca de 1 pie, con un extremo romo 0.25 pulgadas de diámetro, y pesaba más de 6 kg.3

Nace la leyenda del hombre con un hoyo en la cabeza

Que Gage perdiera el conocimiento no se conoce, pero, sorprendentemente, que estaba consciente y capaz de caminar en pocos minutos del accidente. Él se sentó entonces en un carro de bueyes, en la que fue trasladado de tres cuartos de milla a la pensión donde se alojaba. En este caso, fue atendido por Harlow, el médico local. En la casa de huéspedes, Harlow limpia las heridas a Gage mediante la eliminación de pequeños fragmentos de hueso, y sustituye algunos de los fragmentos del cráneo más grande que se mantuvo unida, pero han sido desplazadas por la barra de hierro. Luego, cerró la herida más grande en la parte superior de la cabeza con hilos adhesivos, y cubrió la abertura con una compresa húmeda. las heridas de Gage no fueron tratados quirúrgicamente, pero se quedaron abierta para que drenara en los apósitos.

A los pocos días de su accidente, el cerebro expuesto Gage se infectó con un “hongo”, y se sumió en un estado semi-comatoso. Su familia preparó un ataúd para él, pero se recuperó Gage. Dos semanas después del accidente, Harlow quito 8 onzas de pus de un absceso en el cuero cabelludo de Gage, que de otro modo se habia filtrado en el cerebro, con consecuencias fatales. El 1 de enero de 1849, Gage estaba llevando una vida aparentemente normal.

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El informe de Harlow del caso de la grave lesiones de Gage apareció como una carta al editor del Boston Medical and Surgical Journal. El informe del “caso sin precedentes hasta ahora”, contiene pocos detalles neurológicos, y fue en un principio con escepticismo, porque se pensaba que nadie podría sobrevivir a este tipo de lesiones extremas. Harlow describe la lesión de Gage de la siguiente manera:

[El apisonamiento de hierro] entró en el cráneo, y pasó por el lóbulo anterior izquierdo del cerebro, e hizo su salida en la línea media, en la unión de las suturas coronal y sagital, lacerante del seno longitudinal, fracturando los huesos parietal y frontal ampliamente , rompiendo considerables porciones del cerebro, y haciendo que resalta de su orbita del ojo izquierdo de su base, en casi la mitad de su diámetro.

Harlow va a describir cómo, al examinar Gage, se determinó que no se mantuvo dentro de los fragmentos de hueso del cráneo:

Phineas Gage… En la búsqueda para determinar si hay otros cuerpos extraños allí, pasé el dedo índice en toda su longitud, sin la menor resistencia, en la dirección del sonido [de la hemorragia] En la mejilla, que recibió la otra dedo de la misma manera.

Un segundo informe fue publicado en 1850 por Henry J. Bigelow, un profesor de cirugía en la Universidad de Harvard. Bigelow hizo hincapié en la falta de Gage de los síntomas, e informó de que Gage estuvo “muy recuperado de sus facultades del cuerpo y la mente”. A causa de la incredulidad con que fue recibido el informe de 1848 Harlow, que era, para los próximos 20 años, cuenta Bigelow que llegó a ser generalmente aceptadas por la comunidad médica.

Gage hizo, de acuerdo a Harlow, toda una “plena posesión de su razón” después del accidente, pero su esposa y otras personas cercanas a él pronto comenzaron a notar cambios drásticos en su personalidad. No fue sino hasta 1868 que Harlow documentó “manifestaciones mentales” de las lesiones del cerebro de Gage, en un informe publicado en el Boletín de la Sociedad Médica de Massachusetts:

Sus contratistas, que lo consideraban como el capataz más eficiente y capaz en su empleo antes de su lesión, considera que el cambio en su mente tan marcada que no podía darle su lugar otra vez. Es caprichoso, irreverente, dando rienda suelta a veces en la más burda blasfemia (que antes no era su costumbre), que se manifiesta, en poco respeto de sus compañeros, impaciente de retención de los consejos cuando entra en conflicto con sus deseos, a veces pertinazmente obstinente, pero caprichoso y vacilante, la elaboración de muchos planes de futuro funcionamiento, que son apenas ordenados que son abandonados a su vez por otros que aparecen más factible. En este sentido, su mente cambió radicalmente, tan decididamente que sus amigos y conocidos, decian que “no era ya el mismo Gage.”

El daño a la corteza frontal de Gage se había traducido en una pérdida total de las inhibiciones sociales, que a menudo condujo a un comportamiento inapropiado. En efecto, la barra de hierro había realizado una lobotomía frontal a Gage, pero la naturaleza exacta de los daños sufridos en su cerebro ha sido objeto de debate desde que ocurrió el accidente. Esto se debe a que el daño sólo puede deducirse de la trayectoria de la barra de hierro a través del cráneo de Gage, que a su vez sólo puede deducirse de los daños en el cráneo.

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El cráneo de Gage fue dañado en tres lugares: hay una pequeña herida en el arco a la izquierda cigomático (pómulo) cuando la barrena entró, otra se encuentra en el hueso orbital en la base del cráneo detrás de la órbita del ojo, y el tercera herida, la más grande y está en la parte superior del cráneo, donde la barra de hierro salió. El orificio de salida fue enorme, y nunca sanó. Se puede ver hoy en Gage como un agujero triangular de forma irregular, alrededor de 2 pulgadas de ancho y 4 pulgadas de circunferencia, y otro, cerca de 3 pulgadas de circunferencia. Estos están separados por una de las solapas de cráneo que fue sustituido por Harlow al llegar a casa de huéspedes de Gage. Debido a que la circunferencia de la herida en el hueso frontal es mucho más grande que el diámetro máximo de la barra de hierro, es difícil determinar con precisión la trayectoria de la plancha y cuando salió del cráneo de Gage.

En 1994, Hannah Damasio y sus colegas en la Universidad de Iowa, utilizaron las técnicas de neuroimagen para reconstruir el cráneo de Gage. La conclusión de este estudio fue que Gage sufrido daños tanto a la corteza prefrontal izquierda y derecha. Pero de acuerdo con reconstrucciones en tres dimensiones generadas por ordenador de una tomografía computarizada rebanada delgada de exploración del cráneo de Gage realizado por Ratiu et al, el daño al cerebro de Gage se limitó al hemisferio izquierdo.

Sin embargo, el caso de Phineas Gage hizo importantes contribuciones a la neurología moderna. La oposición a 1848 Harlow informe se debió en parte a la popularidad de la frenología en ese momento. La publicación de 1868 de Harlow informe de cambios en la personalidad de Gage fue significativa, ya que coincidía con los informes de otros neurólogos de los efectos de lesiones específicas en el comportamiento.

Este fue un momento en que la neuropsicología moderna había comenzado a reemplazar a la frenología. En 1865, Paul Broca (1824-1880) describió el centro del lenguaje en el hemisferio izquierdo de los diestros; esa región del cerebro, en la circunvolución frontal inferior, que ahora se conoce como área de Broca. También en la década de 1860, John Hughlings-Jackson (1835-1911) y David Ferrier realizado (1843-1928) los estudios fisiológicos que señaló la localización de la función cerebral.

Jackson había sido el primero en plantear la hipótesis de que las condiciones psicopatológicas podría ser correlacionada con daño cerebral. También localizado en la corteza auditiva y en 1864, confirmó los hallazgos de Broca que, en las personas diestras, el discurso fue localizado en una zona específica del lóbulo temporal izquierdo. Ferrier, uno de los primeros defensores de la localización de la función cerebral, utiliza el caso de Gage como el punto culminante de su famosa conferencia Goulstonian en 1878. En la misma conferencia, que también se describen los experimentos con monos, que lo llevó a la conclusión de que:

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Hay algunas regiones de la corteza en que las funciones definidas se pueden asignar, y que los fenómenos de las lesiones corticales pueden variar de acuerdo a su asiento y también a su carácter … … remoción o destrucción de los lóbulos frontales antero-no es seguido por los resultados fisiológicos definitiva … Y, sin embargo, a pesar de esta aparente ausencia de síntomas fisiológicos, pude percibir una alteración muy decidido en el carácter del animal y el comportamiento, si bien es difícil establecer de manera precisa la naturaleza del cambio .. . mientras que en realidad no privados de inteligencia, que había perdido, según todas las apariencias, la facultad de la observación atenta e inteligente [En cuanto a la trayectoria de la barra de hierro a través del cerebro de Gage] … la ausencia de parálisis en este caso es bastante en armonía con los resultados de la fisiología experimental.

El caso de Gage, por lo tanto, había confirmado los hallazgos Ferrier que los daños en la corteza prefrontal podría resultar en cambios de personalidad, dejando intactas otras funciones neurológicas. caso de Gage es uno de los primeros que se demuestra que la corteza frontal está involucrada en la personalidad. Hoy en día, el papel de la corteza frontal en la cognición social y la función ejecutiva está relativamente bien establecida, sin embargo, esta área de investigación está aún a florecer, y neurocientíficos saben poco más sobre la relación entre la mente y el cerebro que hizo a principios de los neurólogos de la siglo 19.

Por lo tanto, lo que de Phineas Gage mismo? No se puede volver a su anterior puesto de trabajo como capataz después de su accidente, Gage se dice que viajó por Nueva Inglaterra, e incluso a Europa, con su barra de hierro tratando de ganar dinero. También se dice que incluso él mismo se muestra como una curiosidad en el Museo de Barnum en Nueva York. Sin embargo, la historia de Phineas Gage es como gran parte del folclore, ya que es un hecho. No sólo la naturaleza exacta de las Gage daño neurológico sufrido, sino también los detalles de su vida después del accidente, se disputan hasta hoy en día.

Se sabe que, desde 1851 hasta poco antes de su muerte, Gage trabajaba como conductor del autobús, por primera vez en un establo de caballos en el mesón de Dartmouth, en Hanover, New Hampshire, durante unos 18 meses, y luego en Chile por unos 7 años. En algún momento en 1859, con deterioro de su salud, Gage fue a vivir con su madre. Murió en San Francisco el 20 de mayo de 1860, unos 12 años después de su accidente, las complicaciones derivadas como consecuencia de las convulsiones epilépticas. La autopsia en el cerebro de Gage no se llevó a cabo.

En 1867, el cuerpo de Gage fue exhumado de su sepultura en el cementerio de Lone San Francisco Montaña. El cunado de Gage entró en el cráneo y la barra de hierro al Dr. Harlow, que entonces vivía en Woburn, Massachusetts. Ahora se encuentra en el Museo Anatómico de Warren en la Universidad de Harvard Escuela de Medicina.

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