21 Ene

El misterio de la Energia Oscura

Energia OscuraDos veces al día, siete días a la semana, de febrero a noviembre de los últimos cuatro años, dos investigadores han sido capaces de permanescer hasta quedear exhaustos estudiando el misterio mas grande del universo.

Se ponen la ropa interior térmica y prendas de vestir exteriores, lana, franela, guantes dobles, calcetines dobles, monos acolchado y completan el look con parkas hinchada roja. Luego, salen del la estacion con las comodidades de calidez y modernidad que cuenta con gimnasio, cafetería las 24 horas, y salen a un lugar don su temperatura es a -73 ° C con paisaje monótono, plano que el Nullarbor y uno de los lugares más fríos del planeta.

Ellos caminan en la oscuridad cerca de 1,6 kilometros, a través de una meseta de la nieve y el hielo, hasta ver, algo que pocos se han dado el lujo de ver: el cielo con más estrellas que un observador pueda ver en el planeta tierra, la silueta del disco gigante del Telescopio del Polo Sur (SPT), donde se unen a un esfuerzo global para resolver, posiblemente, el mayor enigma del universo: de que está hecho.

Durante miles de años nuestra especie ha estudiado el cielo de la noche y se preguntó si todo lo demás está ahí fuera. En 2009, celebramos el 400 aniversario de la respuesta de Galileo: Sí. Galileo y su instrumento, el telescopio, vio en los cielos lo que nadie más había visto antes: cientos de estrellas adicionales, las montañas en la Luna, los satélites de Júpiter.

Desde entonces, hemos encontrado más de 400 planetas alrededor de otras estrellas, 100 mil millones de estrellas en nuestra galaxia, más de 100 mil millones de galaxias más allá del nuestro, aunque la radiación débil que es el eco del Big Bang.

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“Ahora los científicos piensan que incluso este censo extravagantes del universo podría ser tan fuera de la fecha como el cosmos de cinco planeta que Galileo heredo de los antiguos astrónomos. Aun no se han reunido pruebas de que lo que siempre hemos considerado como el universo real. – yo, tú, esta revista, los planetas, estrellas, galaxias, toda la materia en el espacio – representa sólo el 4% de lo que está realmente allí.

El resto que llaman, por falta de una palabra mejor, oscuro: el 23% es algo que llamamos materia oscura, y el 73% es algo todavía más misterioso, que llamamos energía oscura.

“Tenemos un inventario completo del universo”, Sean Carroll, un cosmólogo California Institute of Technology, ha dicho, “y no tiene sentido.”

Los científicos tienen algunas ideas sobre qué es la materia oscura podría ser – y todavía exóticas partículas hipotéticas – pero tienen apenas una idea de la energía oscura. En 2003, El Consejo Nacional de Investigación de los EE.UU. hacia la pregunta “¿Cuál es la naturaleza de la energía oscura?” y lo catalogaba como uno de los problemas científicos más apremiantes de las próximas décadas.

El jefe del comité que escribió el informe de la Universidad de Chicago cosmólogo Michael Turner, va más allá y encuentra a la energía oscura como “el misterio más profundo de toda la ciencia.”

El esfuerzo para resolverlo ha movilizado a toda una generación de astrónomos en un replanteamiento de la física y la cosmología de su rival y tal vez superar la revolución que Galileo inauguró en una tarde de otoño en Padua. Se trata de llegar a un acuerdo con una profunda ironía: es la vista misma la que nos ha cegado a casi todo el universo. Y el reconocimiento de esta ceguera, a su vez, nos ha inspirado a preguntar, como si fuera la primera vez: ¿Qué es este cosmos que llamamos nuestro hogar?

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