28 Dic

Los Hermanos Cuadrupedos

Cinco hermanos y hermanas pueden caminar nada más que ayudados por sus manos. Hablan, además, con un vocabulario limitado de apenas un centenar de palabras. Tienen entre 18 y 34 años y viven en un pueblito perdido de Turquía meridional junto a otros 13 hermanos y con sus padres, que son primos entre sí.

La comunidad científica está convulsionada. En opinión de algunos científicos, el descubrimiento de esta familia —que es el tema central de un documental que será transmitido por la BBC— podría aportar nueva información sobre la forma cómo los seres humanos evolucionaron y pasaron de homínidos cuadrúpedos a caminar en posición erecta.
El investigador que los descubrió no tiene dudas. Uner Tan, docente de Fisiología en la Universidad de Cukurova en Adana (Turquía), aseguró que en su opinión son el eslabón faltante entre el hombre y los simios. Otros, en cambio, son de la opinión de que se debe estudiar mejor este caso.

“Se trata de una ventana extraordinaria a nuestro pasado”, sostuvo Nicholas Humphrey, psicólogo evolutivo de la London School of Economics. “No creo que hayan estado destinados a ser cuadrúpedos por sus genes, pero su composición genética única les permite serlo”, agregó.
Los cinco hermanos saben pararse de forma erecta, pero sólo por breves instantes y con las rodillas y cabeza doblados. Además, todos ellos dan muestran de sufrir de un atraso en su desarrollo mental. Los problemas con el lenguaje que tienen son causados por una forma de subdesarrollo del cerebro conocida como ataxia cerebral.

Pero, ¿de qué forma caminan exactamente? Con las piernas estiradas y apoyando en el piso las palmas de las manos, a diferencia de los gorilas y chimpancés que se apoyan sobre los nudillos. De este modo, los dedos se ven protegidos y quedan en condiciones de cumplir con las operaciones complejas que caracterizan a la especie humana. Humphrey, que trabajó como asesor del documental de la BBC, sostuvo que su forma de caminar es un retorno a una forma de comportamiento abandonada por los seres humanos hace más de tres millones de años.

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Paralelamente, Humphrey explicó al “Times” que su conducta podría ser, en parte, el resultado del hecho de que sus padres toleraron esta costumbre durante su infancia. “Caminan como animales y esto es sumamente impactante en un primer momento. Pero también quedamos muy conmovidos con el gran afecto y humanidad de esta familia”, confesó al diario “The Times” Jemina Harrison, de la productura Passionate Productions. El documental de la BBC sobre esta familia, que lleva el título “The family that walks on all fours” (La familia que camina en cuatro patas).
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