2 Oct

Europa y Ganimedes las lunas con posibilidad de vida

Las lunas del sistema solar que mas espectativas se tiene de que puedan albergar cualquier tipo de vida lo son sin dudas Europa y Ganimedes.

Europa llamada así por una de las numerosas conquistas amorosas de Zeus en la mitología griega. La composición grosso modo de Europa es parecida a la de los planetas terrestres, estando compuesta principalmente por rocas silíceas. Tiene una capa externa de agua de unos 100 km de espesor (parte como hielo en la corteza, parte en forma de océano líquido bajo el hielo). Datos recientes sobre el campo magnético observado por la sonda Galileo indican que Europa crea un campo magnético a causa de la interacción con el campo magnético de Júpiter, lo que sugiere la presencia de una capa de fluido, probablemente un océano líquido de agua salada. Puede que también tenga un pequeño núcleo metálico de hierro.

Esto ha conllevado a que muchos cientificos planteen la posibilidad de que exista vida en Europa, aunque sea en forma bacteriana en las profundidades de sus oceanos. El poco relieve y las marcas visibles en la superficie de Europa se asemejan a la de un océano helado de la Tierra, y se piensa que bajo la superficie helada de Europa hay un océano líquido que se mantiene caliente por el calor generado por las mareas de Júpiter. La temperatura de la superficie de Europa es de 110 K (-160° C) en el ecuador y de solo 50 K (-210° C) en los polos. Los mayores cráteres parecen estar rellenos de hielo nuevo y plano; basándose en esto y en la cantidad de calor generado en Europa por las fuerzas de marea, se estima que la corteza de hielo sólido tiene un espesor aproximado entre 10-30 km, lo que puede significar que el océano líquido pueda tener una profundidad de 90 km.

Ganímedes (del griego Γανυμήδης ) es el satélite de Jupiter más grande, así como también el más grande del Sistema Solar. De hecho es mayor que el planeta Mercurio aunque sólo tiene la mitad de su masa.

Ganímedes está compuesto de silicatos y hielo, con una corteza de hielo que flota encima de un fangoso manto que puede contener una capa de agua líquida. Las indicaciones preliminares de la nave orbital Galileo sugieren que Ganímedes tiene una estructura diferenciada en tres capas: un pequeño núcleo de hierro fundido o de hierro y azufre en el centro, rodeado por un manto de sílice rocoso con una corteza helada en lo más exterior. Este centro metálico hace pensar en un mayor grado de calentamiento de Ganímedes de lo que se había propuesto previamente.

Las sondas que han fotografiado este satelite han creado en esta un verdadero enigma y es debido a que de esta salen unos pequenos haces de luces que pareceria como si fueran luces de ciudad, creando con ello una serie de teorias hasta cierto modo de ficcion, en donde se habla de que pudiese existir una civilizacion que estuviese incluso mas avanzada que la nuestra.

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Lo que si es seguro, es que dentro de muchos a~nos, cuando nuestro tecnologia este lo suficientemente preparada para emprender largas distancias, habra diversos, ya no continentes como en el pasado, sino planetas enteros por conquistar!
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